Λονδίνο: Επιστρέφοντας στην βρετανική μεγαλούπολη

Αποτελεί μια από τις πιο γνωστές πρωτεύουσες παγκοσμίως. Εκεί όπου σχεδόν 15 εκατομμύρια ανθρώπων, ποικίλων εθνικοτήτων, έχουν βρει πια τη νέα τους πατρίδα. Η μεγαλύτερη πόλη του Ηνωμένου Βασιλείου φροντίζει να μην αφήσει κανέναν ασυγκίνητο. Και κάθε επίσκεψη μπορεί να είναι μια ακόμα έκπληξη, μια νέα αποκάλυψη.

Δεν είναι λίγες οι φορές που βρέθηκα στο Λονδίνο. Για έναν χρόνο είχε γίνει δεύτερο σπίτι μου και είχα την τύχη να κυκλοφορήσω στα στενά του, μακριά από τις τουριστικές περιοχές και να εξερευνήσω σημεία, ακόμη και μετά τη δύση του ηλίου αλλά και το πρώτο ξημέρωμα της ημέρας. Κι αυτό το χρωστάω στο φίλο Αχιλλέα που φρόντισε να γίνει ο οδηγός μου από τις πρώτες μέρες εκεί.

Πάνω στη Westminster Bridge

Σε σύγκριση με τις υπόλοιπες πόλεις του «νησιού», το Λονδίνο αποτελεί μια κατηγορία από μόνο του, μιας και κάθε γωνία, κάθε γειτονιά, κάθε δρόμος (σχεδόν) είναι διαφορετικοί. Από το Βορρά μέχρι το Νότο, από την ανατολική φτωχική πλευρά μέχρι το δυτικό κομμάτι των αριστοκρατών.  Από την αρχιτεκτονική των μονοκατοικιών που στολίζει τα προάστια μέχρι τους ουρανοξύστες και τις γέφυρες στο κέντρο της πόλης.

Στο Λονδίνο βρέθηκα για ακόμη μια φορά, άλλοτε να τριγυρνάω πάνω σε ένα από τα κόκκινα λεωφορεία του (όχι τουριστικό)  κι άλλες φορές υπογείως μέσα σε κάποια γραμμή του μετρό (πιο συχνά). Mind the Gap between the train and the platform!

To mood λίγο πιο μελαγχολικό λόγω της μουντίλας του καιρού (τη βροχή δεν τη γλίτωσα) αλλά αυτό δεν με πτόησε να περιπλανηθώ. Άλλωστε, το Λονδίνο αποτελεί τον ιδανικό προορισμό για να λιώσεις τις σόλες των παπουτσιών σου. Οπότε, tip πρώτο και βασικό: άνετα και βολικά παπούτσια στο Λονδίνο, διότι η βρετανική πρωτεύουσα είναι γεμάτη από αξιοθέατα, εστιατόρια και φυσικά έντονη νυχτερινή ζωή!

Στο βάθος Tower Bridge

Βόλτα στα Μουσεία

Στο Λονδίνο, σχεδόν όλα τα μουσεία έχουν δωρεάν είσοδο, ενώ παράλληλα βασίζονται σε προσφορές των επισκεπτών. Μπαίνοντας στο καθένα από αυτά, αντιλαμβάνεσαι ότι η δωρεά ακόμα και 10 λιρών μοιάζει ελάχιστη. Τουλάχιστον μπορεί να ανταγωνιστεί επάξια άλλες πόλεις που χρειάζεται να δαπανήσεις αρκετά ευρώ για να γυρίσεις λίγα μουσεία. Στο Λονδίνο αυτό δεν ισχύει.

  • Βρετανικό Μουσείο

Δεν χρειάζονται πολλές συστάσεις. Όντας το παλαιότερο μουσείο του κόσμου (ω πράγματι!), ακόμα και από την ίδια την ύπαρξη των ΗΠΑ, συγκεντρώνει πλήθος επισκεπτών κάθε χρόνο. Στους χώρους του εκτίθενται συγκεντρωμένες χιλιάδες αρχαιότητες και αντικείμενα από μεγάλους πολιτισμούς όπως των Αιγυπτίων, των Ρωμαίων, των Κινέζων, των Ιαπώνων, αλλά και Αφρικανικών φυλών, καθώς και των αρχαίων Ελλήνων, με τα περίφημα γλυπτά του Παρθενώνα (όχι του Έλγιν!). Λέγεται ότι χρειάζονται τουλάχιστον 48 ολόκληρες ώρες για να δεις όλα τα εκθέματα, οπότε μπορείς να φανταστείς το μέγεθός του.

  • Εθνική Πινακοθήκη

Κοντά σε μια από τις πιο εμβληματικές πλατείες της πόλης (Trafalgar Square), βρίσκεται η Εθνική Πινακοθήκη του Λονδίνου. Μέσα στις αίθουσες της φιλοξενούνται πάνω από 2300 πίνακες ζωγραφικές από τον 13ο μέχρι τον 19 αιώνα. Είτε είσαι fan είτε όχι, μια επίσκεψη αξίζει και με το παραπάνω. Κι έπειτα να βγάλεις φωτογραφία την πλατεία από τα σκαλιά του κτιρίου.

  • Μουσείο Tate Modern

Με της είσοδό σου στο χώρο του, σε μεταφέρει κατευθείαν στη σύγχρονη, πιο αντισυμβατική και πρωτοποριακή μορφή της τέχνης, στη σύγχρονης μορφής. Αρκετοί χώροι είναι ελεύθεροι για τους επισκέπτες, εκτός από μερικούς που στεγάζουν συγκεκριμένες, όχι μόνιμες συλλογές. Ίσως πάλι ξινίσει κάποιος που προτιμάει μια τυπική και πιο αληθοφανής απεικόνιση του περιβάλλοντος  και των ανθρώπων. Ας μείνει τότε στην Εθνική Πινακοθήκη!

  • Μουσείο Φυσικής Ιστορίας

Με κατεύθυνση τη δυτική πλευρά της πόλης, στη λεγόμενη γειτονιά των Μουσείων, βρίσκεται το ιδιαίτερο Μουσείο της Φυσικής Ιστορίας του Λονδίνου. Αν έχεις περιέργεια με τη πανίδα, του δεινοσαύρους και γενικά ότι έχει να κάνει με τους ζωντανούς οργανισμούς, αυτό είναι το μέρος σου!

Ενδεικτικά, αξίζουν μια επίσκεψη το Μουσείο Επιστήμης και το Victoria & Albert που βρίσκονται στην ίδια γειτονιά.  Εφόσον υπάρχει χρόνος και ενδιαφέρον, ενώ για αυτούς που θέλουν να ξεφύγουν από τα συνηθισμένα,  αλλά είναι και λάτρεις της Ιστορίας, υπάρχει και το Πολεμικό Μουσείο.

Στη γειτονιά των Μουσείων

Περπατώντας στον Τάμεση

Είναι το ποτάμι που κόβει στην μέση την πόλη, ενώ αποτελεί ιδανικό σημείο για φωτογράφιση. Ειδικά αν έχει στον ορίζοντα κάποιο από τα πιο γνωστά αξιοθέατα του Λονδίνου.

  • Tower Bridge 

Αν και δεν έχω βρεθεί στο εσωτερικό του, αποτελεί ένα μεγαλοπρεπές δημιούργημα, που ξεχωρίζει για τους δύο πυργίσκους στις δύο άκρες της γέφυρας. Τα φώτα το βράδυ δίνουν μια άλλη νότα στο ξεχωριστό αυτό αξιοθέατο, κάνοντάς το περισσότερο εκθαμβωτικό.

  • Κοινοβούλιο Westminster

Σε περίπτωση που βρεθεί κάποιος εκεί, αμέσως το μάτι του θα αναζητήσει τον Big Ben, το ρολόι ορόσημο της πόλης (αυτή την περίοδο βρίσκεται υπό ανακαίνιση). Το υπόλοιπο κτιριακό συγκρότημα της βρετανικής βουλής είναι εξίσου εκπληκτικό (μια από τις μεγαλύτερες του κόσμου). Η είσοδος για επίσκεψη βέβαια εδώ θα στοιχίσει κάτι παραπάνω.

  • Millenium Bridge

Προσωπικά η αγαπημένη μου. Σχεδιασμένη ειδικά για πεζούς και μόνο, αυτή η γέφυρα ενώνει το Tate Modern με την απέναντι πλευρά. Στο βάθος, ξεπροβάλει ο καθεδρικός του Αγίου Παύλου.

Δεν είναι υπέροχη η θέα του καθεδρικού στο βάθος;

Στις αγορές του Λονδίνου

Στις top επιλογές βρίσκεται η Camden Market, στη βόρεια πλευρά της πόλης, εκεί όπου η έννοια του vintage και του εναλλακτικού κυριαρχεί. Από μικρά μαγαζιά με διάφορα αντικείμενα, αξεσουάρ και ρούχα. Γεμάτη εστιατόρια με κουζίνες από κάθε γωνιά του πλανήτη, καθώς και αρκετά bars με ζωντανή μουσική. Εκεί άλλωστε έγινε γνωστή και Amy Winehouse.
Πιο νότια από την Camden, στην περιοχή του Notting Hill, η συνοικία του Portobello έχει το δικό του κοινό. Από φαγώσιμα, μικρά καφέ, μέχρι αντικερί με βιβλία και δίσκους μουσικής διαθέτει σίγουρα χώρους για διάφορα γούστα.
Και φυσικά, δε μπορεί να λείπει ο εμπορικός δρόμος του Oxford Street. Δεν είναι απαραίτητο να ψωνίσετε κάτι, αν και πιθανόν να πετύχετε κάποια προσφορά στις βιτρίνες των μαγαζιών.

Χαμένος στο Portobello

Μια πόλη με δόσεις πρασίνου

To Λονδίνο μπορεί να παινεύεται για τα πάρκα που έχει, μιας και η έκτασή τους είναι πραγματικά τεράστια! Με μεγαλύτερο το Hyde Park, αποτελεί μια ιδανική λύση για βόλτες (εφόσον ο καιρός το επιτρέπει), ενώ αν υπάρξει και κάποια δόση τύχης, μπορεί να βρεθείς κοντά σε κάποια συναυλία γνωστών καλλιτεχνών (μέχρι σήμερα η μοναδική εμπειρία που είχα ήταν η φωνή του Bryan Adams ενώ απολάμβανα μια παγωμένη μπύρα στις αρχές του Σεπτέμβρη. Ειδυλλιακά.)
Σε κοντινή απόσταση και δίπλα στο παλάτι του Buckingham, Green Park και το St Jame’s Park, συμπληρώνουν την τριάδα των μεγάλων πάρκων της πόλης. Συχνά πραγματοποιείται και παρέλαση της βασιλικής φρουράς μέσα στο Green Park.

Την άνοιξη η βλάστηση είναι σίγουρα πιο πλούσια στο St Jame’s Park

Στα στενά όταν πέφτει η νύχτα

To Λονδίνο ξεχωρίζει επίσης για τη νυχτερινή διασκέδαση, για την οποία
επισκέπτες και κάτοικοι καταφεύγουν  κυρίως σε δύο περιοχές: Soho και Shoreditch. Η μία πιο προσιτή στα κοινά γούστα και η άλλη πιο εναλλακτική. Η κίνηση γίνεται πιο έντονη προς το τέλος της εβδομάδας, με τα μαγαζιά να γεμίζουν ασφυκτικά από κόσμο που χορεύει ασταμάτητα. 

Soho by night

Το Λονδίνο είναι κυριολεκτικά τεράστιο και διαθέτει επιλογές που καλύπτουν μέχρι και τους πιο απαιτητικούς. Δε θα αναφέρω τι θα έκανα  αν βρισκόμουν ξανά εκεί, γιατί κάθε επίσκεψη συνοδεύεται από εκπλήξεις.

Χρήσιμες πληροφορίες

  • Προσοχή στους δρόμους! Στο Ηνωμένο Βασίλειο η κυκλοφορία των αυτοκινήτων στους δρόμους έχει διαφορετική πορεία από τους υπόλοιπους ευρωπαϊκούς (ανάποδοι Βρετανοί!)
  • Με το που πατήσεις το πόδι στο μετρό, βγάλε είτε Oyster Card είτε κάρτα πολλαπλών διαδρομών. Ισχύει για κάθε Μ.Μ.Μ.
  • Προτίμησε να βγάλεις συνάλλαγμα πριν ταξιδέψεις στο Λονδίνο! Η πληρωμή με κάρτα μπορεί να χρεώσει αρκετά τον λογαριασμό σου.
  • Μη χρησιμοποιείς το μετρό μεταξύ 4 και 6 το απόγευμα! Εκτός αν θέλεις να δεις από κοντά το λεγόμενο rush hour με τους Λονδρέζους να στοιβάζονται σε ένα βαγόνι-κοτέτσι για να επιστρέψουν σπίτι τους.
  • Μην επιλέξεις το Harrods γα τις αγορές σου! Εκτός κι αν είσαι κάποιος γόνος οικογενείας εκατομμυριούχων. Αλλά και πάλι, προτίμησε να κάνεις αλλού τις επενδύσεις σου!
  • Απέφυγε την επίσκεψη το London Eye και το τουριστικό λεωφορείο! Εκτός κι αν θελήσεις να περιμένεις στην ουρά για να στριφογυρίσεις για ένα μισάωρο στον αέρα, εκεί πάω πάσο. Ενώ για το λεωφορειάκι, μπορεί άνετα να αντικατασταθεί με βόλτα του κλασσικού λεωφορείου (ειδικά αν έχεις την κάρτα απεριορίστων διαδρομών), ποδηλατάδα ή και περπάτημα. Υπάρχουν επίσης αρκετοί φωνητικοί οδηγοί δωρεάν στο διαδίκτυο για να καλύψουν την πληροφόρησή σου.

Υ.Γ.: Φρόντισε από πριν να κλείσεις θέση σε κάποιο musical και θα με θυμηθείς!

See you again, dear!

Postcard from Notting Hill

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Αρέσει σε %d bloggers: