Εδιμβούργο: Solo στην πόλη που “γεννήθηκε” ο Harry Potter

Όταν είχε πέσει η ιδέα για το δεύτερο  solo ταξίδι μου μέσα στο 2019 στην περίοδο που βρισκόμουν στην Αγγλία, οι επιλογές ήταν τόσες πολλές που δεν μπορούσα να διαλέξω! Βλέπεις το Λονδίνο διαθέτει αρκετά αεροδρόμια, από τα οποία μπορείς να ταξιδέψεις σχεδόν παντού. Από Πορτογαλία, Σουηδία, Ρωσία, Αίγυπτο, Νέα Υόρκη μέχρι Φιλιππίνες και Ινδία απευθείας κ.α. Σε ορισμένους προορισμούς, αν οι ημερομηνίες δεν αποτελούν πρόβλημά , είναι σύνηθες αεροπορικό ακόμη κι από δέκα ευρώ. Και έτσι βρέθηκα να αναζητώ την επόμενη εξόρμηση μου, ώσπου κατέληξα. Βλέπεις, είχα την τύχη να εξερευνήσω αρκετές πόλεις της νότιας Αγγλίας και άλλες τόσες στα βόρεια της χώρας. Οπότε χρειαζόμουν μόνο μια αφορμή για να ταξιδέψω πιο μακριά. Γιατί όχι, Σκωτία; Και γιατί όχι, στο Εδιμβούργο;

Αλλά ποιο μέσο να επιλέξω; Αεροπλάνο, τρένο ή λεωφορείο από Λονδίνο; Η σύγκριση τιμών και ωρών παραμονής δεν αφήνει περιθώριο σκέψης: ετοίμασα το backpack μου και επιβιβάστηκα στην επόμενη θύρα από το Gatwick με σημείο άφιξης το αεροδρόμιο του Εδιμβούργο. Σε λιγότερο από μια ώρα. Let the adventure begin!

Καταφθάνοντας στο Εδιμβούργο

Όπως μπορείς να φανταστείς, όταν μιλάνε για κρύο στα βόρεια, δεν αστειεύονται. Το ένιωσα αμέσως στο πετσί μου από τη στιγμή που πάτησα πόδι στο χώρο του αεροδρομίου. Επένδυση στο μπουφάν, γάντια, σκούφο, κασκόλ και επιβίβαση στο λεωφορείο νούμερο 100 κι εγώ να κατεβαίνω στη Waverley Bridge , κοντά στο ομώνυμο σταθμό, στο νέο κέντρο του Εδιμβούργου. Ήξερες ότι η ονομασία αυτή δόθηκε μετά το διήγημα του Sir Walter Scott με το ίδιο όνομα; Κράτα το σαν fun fact!

Η πόλη διαθέτει μια παράξενη δομή. Ο επισκέπτης μπορεί να τη χωρίσει σε δύο μέρη. Το παλιό κέντρο, όπου συγκεντρώνονται τα περισσότερα ιστορικά κτίρια της πόλης, που βρίσκεται χτισμένο πάνω σε έναν λόφο. Κάποτε αποτελούσε κρατήρα ηφαιστείου, που είναι χρόνια πια ανενεργός. Στον αντίποδα, εκτείνεται το νέο κέντρο του Εδιμβούργου, εκεί που μαζεύεται μεγάλο μέρος της νυχτερινής ζωής της πόλης.

Για να ανέβω στο ιστορικό κέντρο, έπρεπε να περάσω από σκαλιά και στοές, στενά και γέφυρες μικρές . Όλη η παλιά πόλη διαθέτει αρκετές στοές που επικοινωνούν με μικρές πλατείες, δρομάκια και “μπαλκόνια της πόλης”. Σε μια πρώτη περιπλάνηση για να γνωρίσω το μέρος, αφέθηκα να με παρασύρει το γκρίζο μοτίβο στα κτίρια που κυριαρχούσε και σύντομα είχα μπει ήδη στο πνεύμα του Εδιμβούργου. Με έναν ελαφρά συννεφιασμένο ουρανό, μερική ομίχλη στην ατμόσφαιρα και τα σύννεφα να εμφανίζονται και να εξαφανίζονται ανάλογα το φύσημα του άερα.

Σε κάθε πόλη που επισκέπτομαι και θέλω να μάθω όσα περισσότερα πράγματα γίνονται, τα free walking tours είναι πιο άμεση λύση. Σημείο εκκίνησης για αρκετές περιηγήσεις, το Royal Mile, ένας δρόμος γεμάτος ιστορία, αρχιτεκτονικά δημιουργήματα, καταστήματα, εστιατόρια και άλλα τόσα. Έτσι, σύντομα θα μάθαινα για την ιστορία του Εδιμβούργου, τις σχέσεις Σκωτίας και Αγγλίας, τη σκοτεινή ιστορία των ηγετών του και τη ματαιοδοξία ορισμένων μελών της. Με τη διαδρομή να περνάει από τον St. Giles’ Cathedral μέχρι το Κάστρο του Εδιμβούργου, κι από τη γειτονιά του Grassmarket που έγινε γνωστή για τις εκτελέσεις αλλά πλέον θεωρείται μια από τις περιοχές must για nightlife μέχρι το Greyfriars Kirkyard, το πιο στοιχειωμένο νεκροταφείο της Ευρώπης, το Εδιμβούργο μπορεί να δείξει πολλά πρόσωπα στον επισκέπτη.

Αναζητώντας τα αξιοθέατα

Το κάστρο του Εδιμβούργου αποτελεί ίσως το πιο γραφικό σημείο της πόλης. Ξεχωρίζει από ψηλά, καθώς βρίσκεται στον λόφο του Castle Rock. Ένα fun fact είναι, ότι ο λόφος αποτελεί ανενεργό ηφαίστειο (το ανέφερα και πριν, σωστά;). Παρόλο που έχω επισκεφτεί το εσωτερικό από αρκετά κάστρα στις περιπλανήσεις μου, επέλεξα να φτάσω μέχρι τις πύλες και να απολαύσω μόνο την πόλη από ψηλά. Είναι άλλωστε το πιο εύκολα προσβάσιμο μέρος για θέα στο Εδιμβούργο. Για τους λάτρες των κάστρων, το ωράριο λειτουργίας του έχει διαφορά μιας ώρας στο καλοκαιρινό από το χειμερινό ωράριο (9.30 με 6 μ.μ. αντί για 5 μ.μ.).

Κατά μήκος του Royal Mile, ξεχωρίζει το St. Giles’ Cathedral, ένας από τους πιο σημαντικούς ναούς του Εδιμβούργου. Γνωστό και ως “High Kirk of Edinburgh”, με τη λέξη “Kirk” να μεταφράζεται ως «εκκλησία» στη σκωτσέζικη διάλεκτο. Η επίσκεψη στο εσωτερικό της είναι δωρεάν. Για τους λάτρεις των ταινιών με υπερήρωες, μπορεί να τον αναγνωρίσουν ως ένα από τα σημεία δράσης της ταινίας Avengers: Infinity War.

Σε κάθε περιοχή, πόλη και χώρα στον πλανήτη, οι άνθρωποι ανέπτυξαν διάφορα ήθη κι έθιμα για την αντιμετώπισης πιθανής κακοτυχίας. Αν βρεθείς στο Εδιμβούργο και πάρει το μάτι σου κάποιο ντόπιο να φτύνει στο έδαφος, δε θα είναι άλλο σημείο από το Heart of Midlothian. Η παράδοση προστάζει οι περαστικοί να φτύνουν (κυριολεκτικά) στο συγκεκριμένο σημείο για καλή τύχη, για οποιοδήποτε λόγο. Οπότε, μπορείς να φανταστείς τι συμβαίνει όταν πραγματοποιείται ποδοσφαιρικός αγώνας στην πόλη! Παράλληλα, απαγορεύεται να φύγει σάλιο από το στόμα σε οποιαδήποτε άλλο σημείο της πόλης. Περίεργοι Σκωτσέζοι!!

Με κατεύθυνση προς τη Victoria Street, από όπου λέγεται πως πήρε έμπνευση για τη Diagon Alley η J.K.Rowling, φτάνεις στο Grassmarket. Μια από τις πιο γνωστές περιοχές για νυχτερινή διασκέδαση, γεμάτης pubs και καφέ, vintage shops και παραδοσιακή σκωτσέζικη κουζίνα. Στα παλιά και σκοτεινά χρόνια της πόλης, έμαθα ότι εδώ πραγματοποιούνταν οι εκτελέσεις των κρατουμένων. Σε δημόσια θέα για τους πολίτες. Δίπλα από την εξέδρα των εκτελέσεων, βρίσκεται πια μια από τις παλαιότερες Pubs στην πόλη, το the Last Drop. Ένα μέρος που κρύβει αρκετές από τις ιστορίες του παρελθόντος.

Σε διαφορετικές διαδρομές μέσα στην πόλη

Πολύ κοντά βρίσκεται ένα από τα πιο ιδιαίτερα «αξιοθέατα» της πόλης: το νεκροταφείο του Greyfriars Kirkyard. Από αρκετούς, θεωρείται ως ένα από τα πιο στοιχειωμένα νεκροταφεία στον κόσμο. Το συγκεκριμένο σημείο το επισκέφτηκα τις πρωινές και τις βραδινές ώρες. Θα σκεφτείς ότι κάτι τρέχει με την περίπτωσή μου. Αντ’ αυτού, θα σε διαβεβαιώσω, ότι το συγκεκριμένο σημείο κρύβει ένα σασπένς. Την ιστορία του πρώτου σκυλου – επιστάτη «Bobby», την έμπνευση της J.K.Rowling για τα ονόματα των χαρακτήρων, τις ιστορίες φαντασμάτων από τις ανοιχτές φυλακές. Φυσικά, και στις δύο περιπτώσεις, δεν ήρθα μόνος, αλλά ως μέλος του γκρουπ. Να τα λέμε όλα! Πάντως μια ανατριχίλα της ένιωσα στο πετσί μου. Creepy Εδιμβούργο!

Ένα από τα σημεία που ήθελα να επισκεφτώ, ήταν η περιοχή του Calton Hill. Ο μικρότερος λόφος του Εδιμβούργου, ο οποίος προσφέρεται επίσης για θέα στην πόλη, με την προϋπόθεση ότι δε θα σε πιάσουν βροχές και αέρηδες. Μπορείς να απολαύσεις την πόλη σε πανοραμικό πλάνο, με το κάστρο να ξεχωρίζει στο βάθος και τα υπόλοιπα ψηλότερα κτίρια να στέκουν αγέρωχα ανάμεσα στις χαμηλότερες κατασκευές. Αλλά, πρωτίστως, μη χάσεις ευκαιρία να απολαύσεις ένα αντίγραφο αρχαιοελληνικού ναού! Το Εδιμβούργο άλλωστε διατηρεί τον τίτλο της Αθήνας του Βορρά ως αναπτυσσόμενο κέντρο του πολιτισμού και των νεοκλασικών του κτιρίων.

To Castle Hill ενώνει ένας από τους μεγαλύτερους δρόμους στο Εδιμβούργο, αυτός της Princess Street. Μαζί με την Queen Street, αποτελούν τις βασικές οδούς στη Νέα πόλη του Εδιμβούργου. Μαγαζιά, καφέ και κέντρα διασκέδασης που τραβάνε διάφορες ηλικίες, για να καλύψουν όλες τις επιλογές εξόδους σε αυτή την πόλη. Εκεί κοντά βρίσκεται και το Scott Monument, ένα μεγαλοπρεπές μνημείο στη μνήμη του συγγραφέα Sir Walter Scott. Το αριστούργημα αυτό, γοτθικής τεχνικής, έχει διακοσμηθεί με διάφορες φιγούρες χαρακτήρων εμπνευσμένων από τα μυθιστορήματα και τις νουβέλες του.

Μουσεία στην πόλη

Δεν αρέσουν σε όλους τα μουσεία. Ειδικά αν βρίσκεσαι σε μια γραφική πόλη, όπως το Εδιμβούργο. Αλλά αν η βροχή και ο άνεμος είναι μέρος της καθημερινότητας μιας πόλης, τους 10 από τους 12 μήνες, όπως το Εδιμβούργο, τα μουσεία είναι μια καλή λύση. Μερικά από τα μουσεία που επισκέφτηκαν και ήταν δωρεάν προς το κοινό ήταν:

Εθνικό Μουσείο της Σκωτίας (National Museum of Scotland)

Σε αυτό το μουσείο, δε θα βρεις τίποτα άλλο εκτός από αίθουσες γεμάτες ιστορίες για την πόλη, τη χώρα της Σκωτίας αλλά και ιδιαίτερα δωμάτια με τις ανακαλύψεις που πραγματοποιήθηκαν σε τοπικό επίπεδο. Ένα από τα εκθέματα που ξεχωρίζει είναι το πρώτο κλωνοποιημένο ζώο στον κόσμο, την Ντόλι το πρόβατο.

Μουσείο του Εδιμβούργου (Museum of Edinburgh)

Αντίστοιχου τύπου μουσείο είχα επισκεφτεί και στο Λονδίνο, αλλά το συγκεκριμένο ήταν εμφανώς μικρότερο. Κρυμμένο από το μάτι του περαστικού, σε υποδέχεται από την Canongate μέσω μια κόκκινης πόρτας. Με μια γυριστή σκάλα, οδηγείσαι στα εκθέματα, μέσω των οποίων παρουσιάζεται η ιστορία του Εδιμβούργου μέσα στα χρόνια. Ιδανικό για μια μικρή επίσκεψη και απορρόφηση πληροφοριών για την πόλη.

Μουσείο των Συγγραφέων (The Writers’ Museum)

Αυτό το μουσείο δε θα το συναντήσεις σε ταξιδιωτικούς οδηγούς και γενικά δεν προτείνεται από τους περισσότερους. Πιθανόν, λόγω της θεματολογίας που το διέπει, είναι απαραίτητο να γνωρίζεις μερικά πράγματα για τους σκωτσέζους συγγραφείς, όπως ο Burns, o Scott και Stevenson. Μέσα από προσωπικά αντικείμενα και χειρόγραφα, γίνεται μια περιήγηση στις όχι και αρμονικά φτιαγμένες ζωές τους. Το αξιοπρόσεκτο της υπόθεσης είναι, ότι το μουσείο στεγάζεται μέσα σε ένα ανακαινισμένο σπίτι του 17ου αιώνα. Βρίσκεται κρυμμένο μέσα από τις στοές της πόλης στο Makars’ Court.

Αν με φέρει η τύχη ξανά εδώ, υπάρχουν τόσα μέρη που δεν πρόλαβα και θέλω να επισκεφτώ με την πρώτη ευκαιρία, όπως:

  • το Arthur’s Seat, το υψηλότερο σημείο θέασης όλης της πόλης. Μπορεί το Calton Hill να προσφέρει μια εκπληκτική θέα του Εδιμβούργο, αλλά στο Arthur’s Seat, οι φωτογραφίες μοιάζουν μαγικές.
  • το Dean Village, το γραφικό «χωριό» στο τέλος της Princess Street με τα όμορφα σπίτια από πέτρα.
  • το Leith, το λιμάνι που συνδέει την πόλη του Εδιμβούργου με τη θάλασσα, κοντά στη μισή ώρα από το κέντρο.
  • τους Βοτανικούς Κήπους. Καθώς το Εδιμβούργο δεν είναι μια τεράστια πόλη, είχα σχεδιάσει να φτάσω περπατώντας από το κέντρο. Αλλά έπεσα σε μέρα που έκλειναν νωρίτερα και δεν έφτανε ο χρόνος μου για να επιστρέψω άμεσα. Την επόμενη φορά!

Κι αν θα μπορούσα να σου δώσω κάποιες συμβουλές:

  • πάρε αντιανεμικό και μπουφάν με κουκούλα αντί ομπρέλας. Οι αέρηδες του Εδιμβούργου δεν είναι και τόσο φιλικοί
  • όπως και στο υπόλοιπο Ηνωμένο Βασίλειο, όλα τα Μ.Μ.Μ πηγαίνουν αντίθετα με τη συνηθισμένη κατεύθυνση στην Ελλάδα.
  • αν αρχίσει να σε θερίζει η πείνα και ψάχνεσαι σε budge, σου προτείνω να επισκεφτείς κάποιο από τα παρακάτω. Καλές επιλογές είναι το The Standing Order, Oink, The Mosque Kitchen, Mums Great Comfort Food
  • για ποτό υπάρχουν αρκετές επιλογές, δεδομένου ότι πίνουν αρκετά στο Ηνωμένο Βασίλειο. Καλές επιλογές είναι το Brass Monkey, Shandwick’s και το Bar Salsa.
  • κανόνισε μια ημερήσια εκδρομή στα Highlands. Μπορώ να πω πως για εμένα ήταν ένα από τα highlights των ταξιδιών μου!