Κέιμπριτζ: Εκδρομή στη βρετανική φύση

Υπάρχουν μέρη στον κόσμο που φαντάζουν μαγικά. Μέσα από φωτογραφίες στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, μέσα από το κινηματογραφικό φακό των χολιγουντιανών ταινιών και για τους πιο ψαγμένους, μέσα από τις σελίδες παλιών και μοντέρνων μυθιστορημάτων. Μα δεν αντιλαμβάνεσαι το μέγεθος της μαγείας τους, παρά μόνο όταν τα επισκεφτείς. Τότε, εκείνη η ωραιοποιημένη εικόνα που είχες στο μυαλό σου, είτε μεγεθύνεται είτε αρχίζει να εξαλείφεται.

Έτσι λοιπόν συνέβη και με τη δικιά μου περίπτωση. Όταν αποφάσισα να επισκεφτώ μια από τις πιο γνωστές πανεπιστημιουπόλεις στον κόσμο. Μια πόλη που αναπτύχθηκε περισσότερο χάρη στις σχολές που απαρτίζουν ένα τεράστιο πανεπιστημιακό σύνολο, αυτό του University of Cambridge, μέσα στην πόλη του Κέιμπριτζ, στη χώρα της Αγγλίας.

Φτάνοντας στην πόλη

Για να φτάσεις στην πόλη του Κέιμπριτζ, υπάρχουν οι δύο επιλογές του λεωφορείου και του τρένου , κυρίως από την πόλη του Λονδίνου. Σε λιγότερο από πενήντα λεπτά, ένα πρωί Κυριακής, βρισκόμουν να περιπλανιέμαι στην βρετανική εξοχή με διάχυτο ακαδημαϊκό αέρα (εισπνοή – εκπνοή γνώσης, μακάρι να ήταν τόσο εύκολο).

Ανεβαίνοντας την Hill Road, θα αντιληφθείς ότι αυτή η μικρή (για τα δεδομένα της Αγγλίας) πόλη, ισορροπεί μεταξύ της μακράς ιστορίας της και τη θέση της στον σύγχρονο χάρτη της τεχνολογίας. Καθώς εισέρχεσαι στην παλιά ιστορική πόλη του Cambridge, τα σύγχρονα κτίρια που πιθανόν να αντίκρισες στο δρόμο σου, δίνουν τη θέση τους σε γοτθικές κατασκευές άλλης εποχής. Αυτόματα, μεταφέρεσαι πίσω στο χρόνο.

Σύντομα θα νιώσεις λες και γυρνάς σκηνές για ταινία Harry Potter. Και δε θα σε αδικήσω. Άλλωστε τα έργα της J.K. Rowling, που έχουν μεταφερθεί στη μεγάλη οθόνη, πήραν σάρκα και οστά με χώρο δράσης βρετανικά πανεπιστήμια. Οπότε, μια από τις must επισκέψεις που οφείλεις να κάνεις είναι στα κολλέγια και τους χώρους που σου επιτρέπουν να περιπλανηθείς. Πίστεψέ με, δε θα χάσεις!

Πρέπει να γνωρίζεις ότι κάθε κολλέγιο θα σε χρεώσει ένα αντίτιμο για να επισκεφτείς τους χώρους τους. Σε περίπτωση που αποφασίσεις να μπεις, μερικά από τα πιο γνωστά είναι το Trinity College, Kings College και St’ Johns College. Άλλωστε, εκεί θα δεις και άλλα κτίρια που ξεχωρίζουν, όπως το King’s College Chapel (ένας υστερογοτθικός ναός με εξαιρετικά βιτρό και μουσείο στο εσωτερικό του) και το Trinity College Square, όπου θα δεχθείς απλόχερα vibes περιβάλλοντος αλά Hogwarts!

Περιπλάνηση στο χρόνο

Η πόλη του Κέιμπριτζ, λόγω τους μεγέθους της, ενδείκνυται για περιπλάνηση είτε με τα πόδια αλλά και είτε με το ποδήλατο. Θέλεις πάρκα και βόλτες στα γρασίδια; Τα έχει! Ψάχνεις πράσινο, ποτάμι και γέφυρες; Τα έχει κι αυτά! Κι αν είσαι έστω λίγο φιλόζωος και λάτρης των fluffy πτηνών, όπως πάπιες και χήνες, βρήκες έναν έρωτα ακόμη!

Για του λόγου το αληθές, την πόλη περιτριγυρίζει ο ποταμός Cam, στον οποίον έχουν θέα τα περισσότερα κολέγια της πόλης. Ιδανικός τρόπος να απολαύσεις το μεγαλύτερο μέρος του ποταμού; Βαρκάδα! Σε αρκετά σημεία, κατά μήκος του ποταμού, σε περιμένουν για να νοικιάσεις α λα Βενετία στυλ βάρκες και να αναλάβεις εσύ (για πιο φθηνά) ή κάποιος εκπαιδευμένος οδηγός το κουπί. Έτσι θα ανακαλύψεις και τι παίζει σε άλλα κρυφά σημεία των πανεπιστημίων, που δύσκολα έχεις πρόσβαση. Ακόμα κι αν σε αφήσουν να περάσεις την κεντρική είσοδό τους.

Αλλά αυτό που θα σε μαγέψει περισσότερο, δεν είναι άλλο από το σύνολο των γεφυρών που έχουν κατασκευαστεί για να περνάνε οι κάτοικοι και οι επισκέπτες από τη μια πλευρά στην άλλη. Η Mathematical Bridge, που βρίσκεται δίπλα στο Queen’s College είναι μια από τις πιο χαρακτηριστικές γέφυρες. Αλλά αυτή που θα λατρέψεις, δεν είναι άλλη από τη Bridge of Sighs. Η μοναδική δυνατότητα πρόσβασης γίνεται μέσα από το St. John’s College και, πίστεψέ με, σε μεταφέρει κυριολεκτικά σε ένα πραγματικό Hogwarts. Εάν έχεις επισκεφτεί τη Βενετία, πιθανόν να αναγνώρισες την ίδια ονομασία και κάποια ομοιότητα με τη Γέφυρα των Στεναγμών. Σύμπτωση ή επιρροή;

Ένα αξιοθέατο που ξεχωρίζει, λόγω της αρχιτεκτονικής του ιδιομορφίας, είναι η λεγόμενη Round Church. Από την ονομασία της καταλαβαίνεις ότι αυτό το κτίσμα έχει ένα τέλειο κυκλικό σχήμα. Λέγεται ότι αυτή η τεχνοτροπία στην κατασκευή της συμβολίζει την ενότητα που επιδιώκουν στους κύκλους των πιστών. Το ιδιαίτερο; Στην Αγγλία εντοπίζονται άλλες τρεις σε αριθμό όμοιες της!

Ιδανική περίπτωση για να δεις την πόλη από ψηλά, χωρίς να μετακινηθείς εκτός της πόλης, είναι ο πύργος της Great St Mary’s Church. Χτισμένη στα τέλη του 15ου αιώνα, η εκκλησία αυτή βρίσκεται μέσα στο ιστορικό κέντρο της πόλης. Έτσι και αποφασίσεις να ανέβεις στον πύργο της, αφού θαυμάσεις τον εσωτερικό χώρο της εκκλησίας, θα πάρεις μια πανοραμική γεύση από τα κολέγια της πόλης.

Κι αν είσαι λάτρης του shopping; Καθημερινά στήνεται υπαίθρια αγορά στη Market Square, δίπλα στη Great St Mary’s Church με πολλά και ανεξάρτητα μαγαζιά, με λιχουδιές και προϊόντα, από τη Βρετανία αλλά και όχι μόνο (θυμάμαι να ψάχνω με φίλο να βρούμε ένα Έλληνα πωλητή από τη Λαμία, που πουλούσε γύρο). Κάτι που έχω αποκομίσει από τα περισσότερα ταξίδια μου, είναι να δοκιμάζω οτιδήποτε καινούργιο βρεθεί μπροστά μου. Από φαγητό μέχρι καφέ, από ποτό μέχρι και εστιατόριο. Έτσι δημιουργούνται οι νέες εμπειρίες άλλωστε! Μη πεις όχι φυσικά και σε μικρά βιβλιοπωλεία που θα αντικρίσεις στο δρόμο σου αλλά και σε μαγαζιά με ιδιαίτερες βιτρίνες!

Κι αν είσαι από εκείνου, που θα ξοδέψουν λίγη ώρα σε κάποιο μουσείο, ένα από τα μουσεία που ξεχωρίζουν στην πόλη, είναι το Μουσείο Αρχαιολογίας και Ανθρωπολογίας. Αρκετά διαφορετικό από ένα κοινότυπο αρχαιολογικό μουσείο (στην πλειονότητά του εμπλουτισμένο με αρχαιοελληνικά και ρωμαϊκά ευρήματα), το συγκεκριμένο ασχολείται με αντικείμενα και κειμήλια άλλων λαών, εκτός της Ευρώπης. Με έτος ίδρυσης το 1884, εκθέτει αντικείμενα τόσο ενός μακρινού παρελθόντος από την άλλη άκρη του πλανήτη όσο και το σύγχρονου παρόντος, με σκοπό την προβολή της ανθρώπινης συμπεριφοράς στο χρόνο. Όπως λέει και μια λεζάντα “κάθε αντικείμενο κρύβει μια ιστορία“. Ευκαιρία να την ανακαλύψεις και εσύ!


Στη σύντομη αυτή επίσκεψή μου στην πόλη του Κέιμπριτζ, απομυθοποίησα κάποια πράγματα που είχα στο μυαλό μου και έφτιαξα άλλα με τις νέες παραμυθένιες εικόνες που φωτογράφισε ο νους μου. Μια πόλη που συγκεντρώνει την περισσότερη κίνηση στο παλιό και συνάμα εμπορικό της κέντρο, μια πόλη που προσφέρει τη δυνατότητα στους κατοίκους – κατά κύριο λόγο φοιτητές της – να απολαμβάνουν το πράσινο στα μεγάλα πάρκα της δίπλα στα νερά του ποταμού, μια πόλη που είναι ιδανική για να επισκεφτεί κάποιος με την πρώτη ευκαιρία και να αφήσει τη βουή του Λονδίνου. Έστω για μία ημέρα.

Αν με φέρει πάλι η τύχη στην πόλη αυτή:

  • θα ήθελα να μείνω τουλάχιστον ένα βράδυ. Σύντομα αντιλήφθηκα ότι η πόλη ενδείκνυται για περπάτημα (κάτι που αγαπώ), με αρκετά επισκέψιμα μέρη, που δεν προλαβαίνεις σε μια και μόνο ημέρα.
  • να επισκεφτώ το Fitzwilliam Museum στην οδό Trumpinton. Μπορεί λόγω ειδικότητας να ήθελα να βρεθώ στο Μουσείο Αρχαιολογίας και Ανθρωπολογίας, αλλά το συγκεκριμένο κρύβει αρκετές αρχαιότητες της ελληνικής αλλά και ρωμαϊκής αρχαιότητας.
  • να ρίξω μια ματιά και στα υπόλοιπα Μουσεία της πόλης. Για το μέγεθός του, το Κέιμπριτζ διαθέτει αρκετά μουσεία, προσβάσιμα στον κάθε επισκέπτη. Ενδεικτικά, στη λίστα μου υπήρχαν το Glass and Porcelain Museum (έχεις βρεθεί σε κάτι αντίστοιχο;), το Museum of Technology αλλά και Folk Museum (έχω επισκεφτεί άλλα τόσα σε Ελλάδα και Βαλκάνια, ήταν ευκαιρία). Την επόμενη φορά λοιπόν!
  • Να ανέβω στο Castle Hill. Πάντοτε, μια πόλη σου αποκαλύπτεται όταν καταφέρεις να τη δεις από ψηλά. Άσε που εκεί κοντά βρίσκονται και τα κτίρια του κάστρου της πόλης του Κέιμπριτζ, Castle Mond.

Χρήσιμες συμβουλές να έχεις στο νου σου:

  • όπως και στο Λονδίνο, αλλά και στο Μπρίστολ, βρίσκεσαι ακόμη στο Ηνωμένο Βασίλειο, οπότε δέχονται μόνο βρετανικές λίρες και όχι ευρώ.
  • η πόλη διαθέτει καλό σύστημα μετακίνησης λεωφορείων, βολικό σε περίπτωση που νιώσεις ότι τα πόδια σου δε σε βαστούν πια. Έχε στο μυαλό σου όμως, ότι το τελευταίο περνάει περίπου στις έξι το απόγευμα. Ύστερα, πεζοί και ποδηλάτες καταλαμβάνουν τους δρόμους της πόλης!
  • τα αμάξια διαθέτουν το τιμόνι στη δεξιά πλευρά, οπότε και η κατεύθυνση που ακολουθούν είναι εξίσου ανάποδη με τα συνηθισμένα. Προσοχή στις διαβάσεις!

When I see you again, Cambridge

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *