Μπρίστολ: 24 ώρες στην πόλη του Banksy

Τι γνωρίζεις για το Ηνωμένο Βασίλειο και την Αγγλία συγκεκριμένα; Εκτός από την πόλη του Λονδίνου, πέρα από τις πολλές ποδοσφαιρικές ομάδες τις χώρας, τους Beatles και λοιπά μουσικά συγκροτήματα; Όχι, δεν προήλθε απ εκεί το τσαι κι ας ρωτάνε “would like a cup of tea darling” – αυτό παλιά, τώρα κάνουν πλούσια τα Starbucks.

Εγώ θα σου μιλήσω για μια άλλη πόλη, για εκεί που φτάνουν τα πλασματικά όρια με την Ουαλία, στην Νοτιοδυτική πλευρά της Βρετανίας, για ένα από τα σημαντικά λιμάνια της χώρας. Αυτό του Μπρίστολ. Κι αν ότι γνωρίζεις για το Μπρίστολ δεν είναι τίποτα παραπάνω πέραν της ομώνυμης τοπικής ομάδας, ευκαιρία για να μάθεις περισσότερα.

Με απώτερο προορισμό το Λονδίνο, αλλά λόγω αδυναμίας εύρεσης φθηνότερου εισιτηρίου την περίοδο που ήθελα να ταξιδέψω στη χώρα, βρέθηκα να πετάω για το αεροδρόμιό του (για το οποίο δεν γνώριζα καν ότι υπήρχε). Μιας και είχα περιθώριο χρόνου, αποφάσισα να περάσω μια μέρα στην πόλη, μιας και είχα διαβάσει ότι έχει αρκετή νεολαία που δίνει ζωντάνια στους δρόμους της, λόγω κυρίως και του πανεπιστημίου που διαθέτει. Θεώρησα ότι μπορούσα να επισκεφτώ αρκετά σημεία του Μπρίστολ σε 24 ώρες, κυρίως περπατώντας. Και κάτι κατάφερα λοιπόν!

Αν κι εσύ δεν επιλέξεις το αεροδρόμιο του Λονδίνου, για να φτάσεις στο Ηνωμένο Βασίλειο, το αεροδρόμιο του Μπρίστολ δε θα σε προβληματίσει ιδιαίτερα: μιας και θα χρειαστεί να περάσεις από έλεγχο στοιχείων, αν έχεις διαβατήριο (αν διαβάζεις αυτό το άρθρο μετά τις 31 του Οκτώβρη, κρίνεται απαραίτητο) περνάς τον έλεγχο γρήγορα από τα μηχανήματα, μαζεύεις αποσκευές, αν τις έχεις δώσει στο check in και ακολουθείς τις πινακίδες για τα λεωφορεία – coaches. Στο Stand 1 και 2, φεύγουν συνήθως λεωφορεία για το κέντρο με τιμή 8 βρετανικών λιρών (7 αν τα κλείσεις online) και με διάρκεια μισής ώρας.

Πρώτη γνωριμία με την πόλη

Μέσα στην έρευνα που έκανα πριν βρεθώ εκεί, ήταν να βρω διαμονή κοντά στην πιο δραστήρια περιοχή της πόλης: το λιμάνι του Μπρίστολ ή αλλιώς Harbourside. Μουσικοί του δρόμου να δίνουν παράσταση, αναζητώντας κοινό, να ρίξει το κατιτίς του, νέος κόσμος με σχολικές τσάντες στην πλάτη αλλά και με βιβλία παραμάσχαλα, πιο ώριμοι σε εμφάνιση κάτοικοι να απολαμβάνουν τον λιγοστό ήλιο που μπορεί να πετύχεις στο Ηνωμένο Βασίλειο με τη συνοδεία κάποιας κούπας καφέ. Και στο βάθος το S.S. Great Britain, ένα από τα πιο σημαντικά καράβια στη Βρετανική ιστορία, ανάμεσα σε άλλα, μικρότερου μεγέθους. Αυτή είναι η πρώτη εικόνα που σου δίνει η πόλη, μια δόση ζωντάνιας στη μουντίλα που κυριαρχεί σε αυτή τη χώρα.

Το καλό με τη διαμονή στο Harbourside είναι ότι τα περισσότερα αξιοθέατα είναι εύκολα προσβάσιμα και με τα πόδια. Βέβαια, αν αντιληφθείς ότι αρχίζουν και παραπονιούνται, μπορείς να πάρεις λεωφορείο για να σε πάει στον προορισμό που θέλεις. Αλλά δύσκολα θα το χρειαστείς.

Μιας και λατρεύω την αρχιτεκτονική (με βάση τις απλές γνώσεις που έχω αποκομίσει από τη σχολή και την προσωπική μου έρευνα) έψαξα να βρω κτίρια που να αποτελούν κομμάτια της ιστορίας της πόλης. Δεν άργησα να τα εντοπίσω, πήρα την τσάντα στον ώμο και πήγα να τα επισκεφτώ.

Από το κέντρο στα περίχωρα

Μια στάση στον Καθεδρικό του Μπρίστολ ή αλλιώς την “Καθολική Εκκλησία της Αγία Τριάδας”, που βρίσκεται πολύ κοντά στην Park Street. Στη μέση ενός μεγάλου πάρκου, περιτριγυρισμένο με κάθε λογής μαγαζιά και εστιατόρια. Αλλά και πάρα πολύ κόσμο, που επιλέγει να καθίσει στα γρασίδια, σαν σε φάση πανεπιστημιακού campus. Ανάμεσα σε αυτά στέκεται αυτό το δημιούργημα γοτθικής αρχιτεκτονικής, κτισμένο στα μέσα του 12ου αιώνα. Σήμερα θεωρείται ως ένα από τα πιο γνωστά αξιοθέατα της πόλης. Ευτυχώς, η είσοδος είναι δωρεάν, οπότε δε χάνεις ευκαιρία να την επισκεφτείς και στο εσωτερικό της. Θυμίζει λίγο την Παναγία των Παρισίων στην εξωτερική πρόσοψη, δε νομίζεις;

Πολύ κοντά και το Brandon Hill, ένα μεγάλο πάρκο και χώρο πρασίνου, με παιδικές χαρές, γήπεδα μπάσκετ και όργανα γυμναστικής εξωτερικού χώρου. Αλλά αυτό που ξεχωρίζει, είναι ένας μεγάλος πύργος στη μέση σχετικά του πάρκου, ο Cabot Tower. Σε δύο επίπεδα, μπορείς να απολαύσεις από ψηλά, σε δύο επίπεδα, ανεβαίνοντας 109 σκαλιά, την υπέροχη θέα της πόλης. Χωρίς να πληρώσεις κάτι. Έχε μόνο υπ ‘ όψιν σου ότι τα σκαλοπάτια και ο χώρος για την ανάβαση είναι αρκετά περιορισμένα.

Ακόμα θυμάμαι τη στιγμή που επιχείρησα να ανέβω από το πρώτο στο δεύτερο επίπεδο και βρέθηκα να οπισθοχωρώ εσπευσμένα. Ένα και μόνο ζευγάρι ήταν αρκετό για να περιορίσει την οποιαδήποτε κίνηση στο χώρο. Αλλά όταν τα κατάφερα, είπα και στον εαυτό μου, χαλάλι! Μια πανοραμική θέα, όπου μπορείς να θαυμάσεις τα πιο ψηλά κτίρια του Μπρίστολ να ξεχωρίζουν, καθώς και το πιο γνωστό αξιοθέατο της πόλης στο ποτάμι.

Ο λόγος λοιπόν για την Clifton Suspension Bridge! Αποτελεί ένα αξιοθέατο που σίγουρα δεν πρέπει να χάσει κάποιος, ακόμα και εάν έχει μόνο μια μέρα στη διάθεσή του. Σαν κι εμένα δηλαδή! Από κάτω περνάει ένας μικρός ποταμός ο Avon Gorge ή ότι έχει μείνει από τα νερά του. Η μια ιστορία που έχει μείνει για αυτή την γέφυρα, είναι ότι ο σχεδιαστής δεν πρόλαβε να την ολοκληρώσει, γιατί έφυγε πρόωρα από τη ζωή και ολοκληρώθηκε από μια ομάδα αρχιτεκτόνων το 1864. Μια άλλη αναφέρεται στην 22 χρονών Sarah που επιχείρησε να αφαιρέσει τη ζωή της πηδώντας από τη γέφυρα, αλλά το φόρεμά της λειτούργησε με κάποιο τρόπο ως αλεξίπτωτο και σώθηκε. Να σημειωθεί ότι μια υψοφοβία σου δημιουργείται όταν κοιτάς τον ποταμό από ψηλά!

Κι επειδή μοιάζει πιο διασκεδαστικό να επιστρέφεις από διαφορετικό δρόμο από εκείνον που ήρθες, η εναλλακτική με έφερε στο Royal York Crescent. Μια γειτονιά αρκετά διαφορετική από τις άλλες, καθώς οι προσόψεις των κατοικιών δημιουργούν ένα ενιαίο μισοφέγγαρο που την κάνουν να ξεχωρίζουν από τις υπόλοιπες περιοχές. Μαζί με τη γέφυρα αποτελούν μέρος του Clifton Village.

Το πρόσωπο του Μεσαίωνα

Φυσικά, για κάθε πόλη που έχει αφήσει το στίγμα της στην ιστορία, υπάρχει και το παλιό της πρόσωπο. Πιο κοντά στο κέντρο λοιπόν, βρίσκονται τμήματα της παλιάς πόλης του Μπρίστολ. Ή αλλιώς, του σκοτεινού παρελθόντος της από τα χρόνια του Μεσαίωνα.

Ένα από τα σημεία της παλιάς πόλης που βρίσκεται κρυμμένο από το μάτι του κοινού επισκέπτη, είναι η σκεπαστή αγορά του St Nicholas και το Glass Arcade. Με την είσοδο στο χώρο, σου έρχονται ποικίλες μυρωδιές στη μύτη, που δεν αργείς να καταλάβεις ότι… δεν προέρχονται από χαρακτηριστικές βρετανικές λιχουδιές, αλλά όλου του κόσμου. Πάγκοι από τη Βραζιλία, με γλυκά από τη Γαλλία, παέγια από την Ισπανία με μερικά να προσφέρουν και δωρεάν δείγμα για να δοκιμάσεις! Σίγουρα αποτελεί ιδανικός χώρος για καφέ και γλυκό αλλά και για να χαζέψεις τους πάγκους με τα χιλιάδες προϊόντα!

Πολύ κοντά, κατά μήκος του ποταμού….. βρίσκεται το Castle Park, ένας χώρος πρασίνου με ερείπια της παλιάς οχύρωσης, καθώς και κρύπτες! Αυτό που ξεχωρίζει όμως είναι τα απομεινάρια της St. Peter’s Church, μια παλιάς γοτθικής εκκλησίας, που μπορείς να θαυμάσεις δυστυχώς περιμετρικά και όχι εντός του κτιρίου. Εκτός αν θέλεις να σου έρθει κάτι στο κεφάλι, μιας και ακόμα πραγματοποιείται ανακαίνιση στο χώρο.

Το πιο σύγχρονο κομμάτι του Μπρίστολ

Πολύ κοντά στο πάρκο βρίσκεται και το Marriot City Centre, ένας μεγάλος πεζόδρομο με όλες τις μεγάλες αλυσίδες καταστημάτων στη Μεγάλη Βρετανία, για να καλύψει κάθε πιθανή ανάγκη. Αν έχεις όρεξη για ψώνια, ορίστε και το εμπορικό, κάτι για να τσιμπήσεις στα γρήγορα στα διπλανά φαγάδικα, ακόμη και μέρη για αν θελήσεις να διασκεδάσεις με την παρέα σου.

Θα σημειώσω κάτι πολύ σημαντικό για την πόλη: από το Marriot City Centre μέχρι και το Harbourside, από τον Καθεδρικό μέχρι και τη Clifton Suspension Bridge, θα βρεθείς μπροστά σε μερικά από τα πιο ενδιαφέροντα graffitis της χώρας. Μιας και εδώ το κίνημα της street art αναπτύχθηκε έντονα τις τελευταίες δύο δεκαετίες, αναδεικνύοντας έναν από τα πιο γνωστά ονόματα για το έργο του και άγνωστο εμφανισιακά καλλιτέχνη, τον Banksy. Βρίσκομαι λοιπόν στον αρχικό χώρο δράσης του!


Σίγουρα μια μέρα σε μια πόλη δεν είναι ποτέ αρκετή, αλλά στο Μπρίστολ μπορείς εύκολα να θαυμάσεις μεγάλο μέρος των αξιοθέατων και να πάρεις μια γεύση από την ομορφιά της πόλης. Ζωντανή, εναλλακτική, σίγουρα πιο διαφορετική από τη βουή του Λονδίνου, μα καθόλα ενδιαφέρουσα για να ανακαλύψεις. Γιατί Αγγλία δεν είναι μόνο το Λονδίνο!

Αν τύχει και ο δρόμος μου με βγάλει πάλι εδώ:

  • Θα ήθελα να περπατήσω την Gloucester Road , έναν δρόμο που συγκεντρώνει εξίσου μεγάλο μέρος τέχνης του δρόμου, αν και μεγάλο μέρος αυτής βρήκα σε άλλα στενά.
  • Να επισκεφτώ το M’Shed, το μουσείο που συγκεντρώνει το μεγαλύτερο μέρος της ιστορίας του Μπρίστολ σε έναν χώρο!
  • Θα επιδίωκα να επισκεφτώ το Bristol Museum & Art Gallery, ένας χώρος που χωρίζεται σε δύο ορόφους, έναν για τη φυσική ιστορία και ο άλλος είναι αφιερωμένος σε έργα τέχνης. Έχει και μούμιες! Και με ελεύθερη είσοδο!

Να σου προτείνω να έχεις στο νου σου:

  • βρίσκεσαι στο Ηνωμένο Βασίλειο, συνεπώς χρειάζεσαι άλλο συνάλλαγμα (£ αντί για €)
  • κατέβασε στο κινητό σου την εφαρμογή maps me για offline maps. Πιο βολική από το Google Maps και τον όγκο που πιάνουν οι χάρτες του
  • ο καιρός μπορεί να αλλάξει οποιαδήποτε στιγμή, οπότε έχε ομπρέλα και ζεστά ρούχα
  • από το Μπρίστολ βρίσκεται πολύ κοντά και η πόλη του Μπαθ που αξίζει να επισκεφτείς. Εύκολος και φθηνός τρόπος, Megabus (από 1£ μετακίνηση, το λες και το καλύτερο deal).

Υ.Γ: Κάνοντας κράτηση για διαμονή μέσα από αυτό το link, κερδίζεις έκπτωση από το booking.com και βοηθάς παράλληλα το site να συνεχίσει. Εναλλακτικά, αν δεν έχεις ανακαλύψει το Airbnb, μπορείς να δημιουργήσεις λογαριασμό από εδώ και να κερδίσεις έκπτωση 34στην πρώτη σου κράτηση.

Goodbye Bristol

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Αρέσει σε %d bloggers: